樓市快訊

進退兩難

進退兩難東涌是來往機場與市區的必經之地,經過這個新市鎮,映入眼簾的是一幢幢座落於東涌沿岸的高層住宅樓宇,旅客對香港高樓林立的形象亦由此而生。

按照字面意思,東涌就是「東邊的小溪」,這正好描述了它的地理環境。自12世紀宋代以來,東涌便是一條小漁村,當地居民依靠捕魚及務農為生。直至90年代,為配合赤角新機場的落成,東涌才發展成為北大嶼山的一個新市鎮。

時至今日,東涌市中心已聚集多個私人住宅項目,並配備富麗堂皇的會所及優美的平台花園。東涌的住宅價格素以相宜著稱,根據美聯物業數據,東涌住宅單位的每平方呎價約$5000至$6,000元,而西九龍市區的每平方呎價則要約 $10,000元。至於租樓方面,東涌一個住宅單位的平均月租約為 $10,000元。

最早於東涌落成的私人住宅項目為東堤灣畔(Crescent)及海堤灣畔(Seaview Crescent),其他熱門屋苑還包括映灣園(Caribbean Coast)及藍天海岸(Coastal Skyline)。這兩個屋苑的單位種類繁多,從一房單位到逾1,200平方呎的豪華單位均有出售,而屋苑設計亦迎合飼養寵物住戶的需要。由於鄰近機場,加上相宜的樓價,東涌早已成為航空人員及外地商人留港歇息的理想地點。可是,有部分長居於東涌的居民卻對這個社區有另一番感受。

東涌居民認為,與其說東涌是個住宅區,不如說它是個旅遊區。事實上,於東涌周圍的都是旅遊熱點:迪士尼樂園與東涌僅一站之隔;香港國際機場亦近在咫尺;鄰近諾富特東薈城酒店(Novotel Citygate)的東薈城(Citygate)不僅是本地市民的購物熱點,更是旅客離港前必到的「搶購」地點。此外,自昂坪 360啟用後,每天到東涌的旅客絡繹不絕,專誠來這裡乘纜車前往大佛及寶蓮禪寺旅遊。

劉小姐八年前從大角嘴搬到東涌居住。她表示最初選擇東涌,是被它的寧靜環境所吸引:「東涌擁有青山綠水的景致,它就如一個城市綠洲,遠離繁囂,讓我可享受悠閒的生活。可是每逢假日,這個寧靜的社區亦變成了旅客蜂擁而至的中轉站。」

然而,在這些社區配套及瑰麗的住宅背後,卻暗藏東涌匱乏的一面。事實上,東涌不但位置偏遠,區內亦缺乏基建設施。直到兩年前,東涌游泳池及圖書館才正式啟用。至於需求殷切的醫院,預計於2013年落成。

根據資料顯示,東涌有近22%人口在貧窮線下生活,貧窮比例之高已超越深水寶和元朗區。東涌有約一半人口居於公共屋村,雖然屋村位置尚算方便,來往港鐵站只需5分鐘車程,但來往市區的車費相當昂貴,大大增加了居民的生活負擔。另一方面,村內的非法賭博、自殺、打鬥、青少年罪行等問題亦備受關注,令不少人更擔心東涌會否淪為繼天水圍之後的另一個悲情城市。

儘管仍有不少社會問題有待解決,政府亦有意進一步推動東涌發展。政務司司長林鄭月娥認為東涌可望成為橋頭經濟區,主力發展物流及商業活動。事實上,東涌亦具備相關的發展優勢。現時於東涌乘搭港鐵前往中環商業區只需要20-30分鐘,沿線經過青衣及九龍車站等大型中轉站。此外,東涌亦設有來往大澳及屯門的渡輪服務連接其他偏遠地區。

按照2007年政府所提出的大嶼山發展概念計劃,東涌的發展面積預料增長一倍,居住人口更會急增三倍至23萬,因此政府需要興建更多的公園及康樂設施以應付迫切的需求。可是,這些配套設施預計最快到2020年才可動工。

經濟發展方面,為配合東涌的未來發展目標,政府正積極推行多項大型基建項目,當中包括建議興建第三條機場跑道,以應付日益增加的航空交通流量;同時亦會興建港珠澳大橋,藉此大幅節省來往珠江三角洲的車程時間至20分鐘,預計可於2016年啟用。

正當政府及商界對這個新市鎮的發展寄予厚望之際,環保團體卻對發展藍圖表示失望,不滿政府擬將機場南面的東涌河及東涌灣列入填海計劃,擔心發展對當地自然生態造成嚴重破壞。

面對東涌的未來發展,市民對此感到興奮的同時,亦存有顧慮。東涌居民劉小姐指出:「東涌的基建設施現已相當缺乏,若區內人口持續增加,必會造成嚴重負擔。居民足足等了七、八年才可使用該區的圖書館和游泳池。九年過去了,醫院仍處於興建階段。」可見,東涌過去的發展既沒有兼顧房屋與社區的持續發展,亦未有為社區做好完善配套,若果日後的發展仍未能取得適當的平衡,便會加深居民對發展的不滿,最終甚至會影響整個東涌發展計劃的推行。