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文化區的背後

文化區的背後一路顛簸,歷經十年的蹣跚醞釀,西九文化區終於能在不久之未來誕生。期望於兩個月內,城市規劃委員會能落實西九文化區的將來,既定明年開啟的西九文化區,究竟會否有所改變呢?還是會變成一處充滿濃烈商業氣息的「文化」之地?

在這擠滿高樓聳立的城市,人們都極度關注這佔地四十公頃的其黃金臨海地段的發展。根據Foster + Partners的原設計,西九將被發展成一個多用途的表演藝術場地,主題為「城市中的公園」。其中包括倫敦泰德美術館前主任所領銜設計的17個文化場所、藝術教育區、大型公園及視覺文化博物館(M+)。此外,於這797萬平方尺的建築面積當中,當局會劃分20%作住宅用途,而酒店與寫字樓及餐館與商店則分別佔20—25%及15-20%,餘下的34—40%便屬藝術文化區。

一向被稱為文化沙漠的香港,從來都沒有跟紐約或倫敦歌劇院可相媲美的藝術設施。這拖延已久並耗資數百億元的西九項目,是首任特首董建華在97回歸後翌年,在施政報告中提出的一項議案,目標是要將香港發展成為藝術中心城市。但計劃於2006年一度被擱置,原因是當局有意聘用單一之地產發展商,所以被質疑將文化區項目變質成為房地產計劃。儘管在一年後延續開發,但這花費216億港元的項目卻被各種各樣的問題所阻撓,包括官僚主義、龐大的預算、計劃的可行性及三年內已有兩位執行主管離職等。

而其他人則對政府、企業巨頭和發展商之間那公然的親密關係感到不安。潘慧嫻,《Land and the Ruling Classin Hong Kong》的作者,認為這項工程實際上是政府利用發展藝術來提升這片土地的價值。西九計劃對地產市場已起了刺激的作用,尤其是來自泰國的投資者。西九龍的豪宅,其中包括凱旋門、天璽及君臨天下等,樓價已達至嚇人的水平,平均尺價高達20,000港元,比港島半山的14,100元相比更高,原因何在呢?是因為它們位處九龍區未來的都會核心地段罷。西九藝術中心座落於廣深港高鐵的終點站(香港-深圳-廣州),而高鐵將於3至4年內竣工。與此同時,藝術中心連接著環球貿易廣場、圓方及兩個港鐵站(柯士甸和九龍),使得往返火車站與機場的時間縮短了一半,往中環僅為兩分鐘的時間,毗鄰尖沙咀、旺角、港島西(行經西區海底隧道)等市區中心,這一切都賦予它優厚的地理及環境優勢。

反對西九發展房地產的組織「香港更美好」之代表K Loh說道,「這是一個房地產發展計劃,實際上政府撥出一半的建築用地作興建酒店、寫字樓、住宅及商業的發展。」他們已提議這片土地應單獨發展為公共空間及文化設施地區。他補充道︰「西九龍是最後的一片臨海之地,猶如皇冠上的珠寶,是不應被當為房地產般出售予那些富裕權貴的。而這些住宅項目只有富裕階層能夠買得起,很明顯是地產霸權的一個例子,是數碼港案例的的覆轍。」另一邊廂也有人認為「香港更美好」的議案是言之有理的。高緯環球之大中華區董事 Vincent Cheung Kiu-cho說︰「儘管住宅用地相對較少,但香港絕對需要更多的空間來發展藝術,並利用市中心的文化景點來吸引遊客。如悉尼歌劇院也佔據了最好的臨海位置,但是從來沒有人認為它需要讓道而遷往柏斯。」一般來說,文化設施建築物的高度相對是低一點的,而根據物業顧問的預測,西九文化區的住宅價格將會創下新高的記錄,預計尺價會超過2萬港元。假設將高度限制在70米至100米之間,Vincent預測這片土地能夠提供約400間酒店房、60層高的商業大廈及高逾29層與多達 2,400個面積約600平方尺的住宅單位。

然而,小型面積的單位也是很受歡迎的,最近凱旋門一個面積500平方尺的單位以900萬元成交。Vincent補充道︰「西九的全新住宅單位將擁全海的永久景觀,僅就這點已是別處難尋。而文化設施將使西九提升至更高的級別。」文化中心能單純地只滿載文化氣息嗎?相信在香港這是不可能的。