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活化歷史古蹟進程

活化歷史古蹟進程香港人經常抱怨,政府對歷史古蹟毫不尊重。不少私人發展商願意對古蹟加以保育,可是一旦政府決意發展,便會毫不留情地拆卸,彷彿所有古舊建築物都是絆腳石,阻礙發展步伐。

不過,經過了中環舊天星碼頭及灣仔囍帖街拆卸的反對浪潮後,政府上了寶貴的一課,重新審視古蹟保育對本土發展的重要性。其實,不少大城市如紐約、多倫多、墨爾本及柏林也曾經翻新極具歷史價值的古蹟,倫敦更是當中的表表者。事實證明,重建的確可帶旺鄰近地區的樓市。現時,香港也有不少活化工程進行得如火如荼,問題是它們究竟會發展成為一個極具特色的港版國王十字區,還是又一個千篇一律的購物商場呢?

設計新據點
雖然上環荷李活道的前已婚警察宿舍(或中央書院前身)算不上是最矚目的活化項目,可是其野心實在不小。活化工程在2012年開始,預計在今年五月中正式試業。項目命名為「PMQ元創方」,由同心教育文化慈善基金會有限公司營運,銳意打造成為全新的標誌性創意中心,以促進本港創意產業的發展。「PMQ元創方」位於蘇豪區與上環之間,地理位置優越。PMQ管理公司主席朱裕倫先生表示,這個項目背後的理念是為設計師提供向公眾展示作品和開拓商機的平台,並為港人帶來嶄新的購物和飲食體驗,成為本港創意產業的全新地標。

由歷史建築活化而成的「PMQ元創方」將設有130個創意工作室,並鼓勵工作坊的租戶以「門常開」的形式經營,加強與顧客的互動之餘,同時吸引更多人流。地面層的優質舖位早已被各大品牌爭相進駐,當中包括Vivienne Tam、bread n butter、G.O.D. 及香港貿發局。除了耳熟能詳的品牌外,超值的租金及各種優惠亦吸引了不少首次創業的年輕設計師加盟。「PMQ元創方」亦有提供各式創意及商務活動場地,包括6,500平方呎的多用途會堂The Cube及10,000平方呎的有蓋活動場地。「PMQ元創方」背負孕育本土新一代設計師的使命,責任重大。此外,若項目發展成功,將會為政府日後的活化項目注下一支強心針。

文化薈萃
除了已婚警察宿舍外,荷李活道還有極具歷史價值的中區警署建築群,即包括總部大樓、營房大樓及前中央裁判司署等的16幢建築物。香港賽馬會撥款20億元,目標打造全新文化地標-「文化藝術大樓」,設施方面有500座位表演廳、500座位劇院、2間戲院、一間畫廊、一個多用途展覽室及其他設施。項目面積約為3.4英畝(包括40,000平方呎的戶外空間),由多家出色的建築師事務所聯手打造,包括設計「鳥巢」及倫敦泰特現代美術館(Tate Modern) 的Herzog & de Meuron、保育專家Purcell(代表作有愛爾蘭的Ballyfin五星級酒店及Runnymede酒店)及本地代表許李嚴建築師事務有限公司(代表作有添馬艦香港特區政府總部及曾參與柏林文化節的「竹亭」)。
項目原定於2012年完成,可惜事與願違。馬會發言人表示,工程原本於2009年開始,但漫長的公眾咨詢程序令工程延至2012年才開展。目前,古蹟修復及戶外空間的工程已在進行當中,而中央機電設備的工程亦已開始。此外,兩座新建築物的基樁已完成。活化工程預期在2015年完成,所有工程將符合政府的標準,並會獲得有關牌照。

城中綠洲
中上環古蹟最後一站是歷史悠久、幾經轉變的中環街市。中環街市糅合了數種建築風格,其中包括了包浩斯建築風格(Bauhaus)及摩登流線建築風格(Streamline Moderne)。事實上,中環街市在1842年起已身經百戰,經過多次的搬遷及重建,最終在2003年正式停用。當時,本土保育意識尚未萌芽,因此中環街市一度面臨拆卸命運。直至2005年,香港建築師學會推出了一份《中環街市之歷史及建築研究》的報告,指出中環街市於第一及第二次世界大戰期間建成,當時本港經歷了史無前例的政治、社會及經濟轉變,而中環街市正好反映了昔日的轉變及建築風貌。此外,其建築格調亦標誌著本土風格由殖民時代邁向國際化,具有極大的歷史意義。

因此,在2009年,政府委託市區重建局活化中環街市,並與「城中綠洲」社區咨詢委員會合作,期望為中環街市的前景寫下更光輝一頁。去年七月,城市規劃委員會終於批准了市建局的規劃申請,市建局隨後向屋宇署提交活化街市的建築圖則。可惜,市建局的發言人表示,有市民入稟高等法院,申請司法覆核,要求推翻城規會的決定。活化街市的工程需分階段進行,第一階段本來預計在2017年完成。可是,市建局須等待法院的最後裁決,才可以開展活化工程。

市建局選擇以「城中綠洲」為活化中環街市的主題,以配合改善空氣質素的要求。「城中綠洲」的目的是為中環區引入更多綠化環境及休憩空間,令市民可以在舒適的環境下,享用多元化的設施,舒展身心。