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季節性度假屋的投資價值

季節性度假屋的投資價值Cottage country未必是通用的名詞,但對那些曾在北美地區逗留過好一段日子的人,熟悉程度便猶如「滑雪勝地」或「海灘」。「Cottaging」已存在了數十年,可想像的是充滿帳篷和鄉村小木屋的景象,以及以木材作燃料的燒爐和蠻多昆蟲的地方,當然並不會設有洗手間等的設施。

加拿大和美國邊境的地區是季節性休閒的熱點,並已擁有悠久的歷史。名字源於紐約東北部的Adirondack山脈的國家公園-其中的寧靜湖(Lake Placid),圍繞著的是一個發展蓬勃的旅遊業區。那裡有較為知名的Adirondack椅子,是專為戶外使用而設計的,與cottaging的生活方式相互呼應。同樣,來自安大略省中部的馬斯科卡(Muskoka)也是世界上最偉大的度假目的地之一。馬斯科卡橫跨約2,500平方公里,與多倫多距離約兩小時車程,擁有逾1,500個獨立或是相互連接的湖泊。湖畔的物業項目如馬斯科卡、約瑟夫(Joseph)和盧梭(Rousseau)環繞著主要的湖泊,曾一度被稱為百萬富翁之社區,在名流界享附盛名。根據Harvey Kalles Real Estate Ltd之經紀 Richard Scully稱,該區已開始成為新的投資選擇。

何以馬斯科卡比紐約或Kawarthas是更流行的夏季度假點,Richard解釋道︰「這裡是一個華麗的地區。從多倫多開車到來只需兩小時,沿北上可看見整個地形變化的動態,東行則需花上三至四個小時才可到達。馬斯科卡擁有的是花崗岩和樹木以及湖泊與潔淨的水,這裡沒有太多的船舶設施,以保持馬斯科卡原有的生活方式,好讓市場繼續健康發展。2007年是樓價和需求量的高峰期,而銷售額於翌年則下降了30%或40%,現在市場已回復到一半的水平並且正持續上升。Georgian Bay、Haliburton或是Kawarthas等區已被摧毀。」管協理會很努力地維持當地的水質與土地質量,保持最低限度的建築物數量及優秀的生活素質。新的土地和黃金地段的供應非常有限,所以價格也因此而上漲;縱使發展商不斷地尋覓黃金地段,但馬斯科卡大部分的地方也是私人持有的住宅。

馬斯科卡本是一顆隱藏的寶石,但情況已開始出現變化。Richard謂,這裡的外國投資者越來越多。回望10年前左右,當時加元對美元只是70仙,每一千美元可兌換1,700或1,800加元,這對美國人來說是一個很好的機會。但我們發現德國和亞洲的投資者大量湧入,來自香港的尤其多。這裡是屬於一個安全的國家,而銀行都非常規範,可說是一個安全的避風港,這裡只有五大銀行及數個信用社,所以一切都很穩定,並且有良好的經濟背景及強大的自然資源。馬斯科卡的基礎設施是這樣的,度假者可從他們的船塢瀏覽整個區域,地靈人潔但並不被孤立,水上居民可乘船前往多達五個不同的高爾夫球場或是其他的購物點。潛在的投資者應準備足夠的資金,從60萬加元至120萬加元不等;馬斯科卡湖畔的物業更高達1,600萬加元,但較小的湖泊物業則提供了較低價格的入場費用。不論是哪種方式,土地一直都是很好的投資,樓價逾200萬加元的物業銷售額已經如箭上揚。

租金回報或資本增值往往是投資者的最終目標,Richard指出馬斯科卡大部分的業主本身也是用家,在物業租賃市場裡則有一些公司提供尋找租戶的服務。這裡每年約有100戶的租賃成交,對於三大湖泊合共5,000或6,000的房屋數字,這只是很少的比例。最重要的是,業主通常是以季度形式把物業出租,於夏季時,十星期的租金可高達20萬加元。因此,日益蓬勃的馬斯科卡度假市場對投資者的吸引也越來越大。