澳门岂止是亚洲拉斯维加斯曾几何时提起「赌城」,人们总想到美国拉斯维加斯,但在2008年金融海啸过後,被誉为「亚洲拉斯维加斯」的澳门,经济持续向好,房地产工程再度展开,旅游服务业亦急速发展,博彩业净收入更超越美国拉斯维加斯。似乎倒过来称拉斯维加斯为「西方的澳门」,一点也不跨张。

一业独大
澳门的经济总离不开博彩业,不管是好是坏,博彩业已成为当地的经济命脉,占了整体经济收入的一半,相对於其他著名赌博热点如蒙地卡罗,其博彩收入仅占GDP的5%,约3400万美元。美国拉斯维加斯去年的博彩收入为62亿美元,而澳门单是2011年的博彩收入已达335亿美元。今年5月,澳门博彩收入较上月上升14%,表现相当理想。

澳门博彩收入屡创高峰,6间持牌博彩公司-永利度假村(Wynn Resorts)、威尼斯人度假村(Las Vegas Sands)、美高梅(MGM Mirage)、银河娱乐(Galaxy Entertainment Group)、澳门博彩(SJM/STDM)和新濠博亚(Melco Crown)-正忙於路金光大道一带进行第二及第三期发展工程。但问题是,澳门的博彩业可否单天保至尊?仲量联行澳门住宅部主管黄智威表示∶「澳门经济倚重博彩业,但同时亦积极发展旅游服务业。当地博彩业至少还有4至5年时间才会饱和,而主题公园、大型汇演、以及会议展览正在同步发展,预计澳门经济发展将更多元化,物业市场具备增长潜力。」根据澳门统计暨普查局公布数字,过去几年由博彩业带动的旅游人数不断上升,今年5月入境旅客按年增加9.1%,达234.3万人次。

平衡经济发展
但近年,澳门贵宾厅业务出现放缓情况,Stifel Nicolaus Capital Markets博彩业分析师Steven Wieczynski则认为投资者对此似乎过於悲观;他预期金沙城中心(Sands Cotai Central)开业後,将可带动中场博彩业务增长。另一方面,金沙城中心亦提供充足的会议展览空间,有助吸引更多企业进驻这个原先仅有博彩行业的地方。

事实上,不少私人企业已陆续於金沙城中心推出发展项目,当中包括Starwood Hotels集团的澳门喜来登金沙城中心酒店(Sheraton Macau Hotel, Cotai Central)。该酒店拥有多达21.4万平方尺的活动空间及4000个房间,另设泳池、水疗、6间餐厅以及多项迎合家庭的设施,唯独不设赌场和酒吧,可见该集团对澳门的会议展览及奖励旅游业(MICE)前景甚有信心。

然而,澳门是否有能力吸引企业或机构到当地举行会议展览?黄智威认为当澳门落成主要的基建项目後,将成为香港在会议展览业上的竞争对手。他表示,预计於2015年落成的轻铁系统,连接机场、码头及市内主要地点,来往路附近的赌场十分方便,有助推动旅游业发展。至於2016年启用的港珠澳大桥,则可促进珠三角地区融合。届时,澳门将成为区内的交通枢纽,在人流和物流方面将有大幅增长,预期未来几年旅客数字持续上升。」

经济发展阻力
不过,澳门的多元化经济发展仍面对不少挑战,其中较大争议的是与广东在开发横琴岛(Hengqin Island)上的合作。双方的合作目标是要在横琴岛上发展金融服务业、科研及医疗行业等7大支柱产业,锐意把它打造成自由贸易区。澳门大学经济系系主任关锋博士认为双方的合作将遇到不少阻力。他指出澳门除了博彩业外,大部份都是中小型企业,未能符合横琴岛发展高端产业的目标。事实上,北京曾尝试开发这类型的经济特区,都以失败告终。再者,若没有支持澳门博彩业的行业参与其中,澳门的投资规模相当有限。

除此之外,由於澳门的社会发展追不上经济发展步伐,因而引起不少社会问题,譬如劳工短缺问题。输入外劳是可行的解决方法之一,但此举又会衍生房屋、运输及教育等其他社会问题。然而,随著旅游业急速发展,博彩业持续兴旺,政府收入进一步增加。虽然澳门在发展过程中仍要面对不少挑战,但可以肯定的是,政府应有充足资金处理所衍生的问题。