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悲喜交集的2013年

悲喜交集的2013年英國著名作家狄更斯(Charles Dickens)作品《雙城記》的開卷名句-「那是最美好的時代,那是最糟糕的時代」,道出了世事有起有落,有光明也有黑暗。這句話正好呼應了2013年香港樓市狀況。

好的一面:樓價折扣優惠
過去一年,香港地產市場發展受制於政府的樓市調控措施,於二月推出的雙倍印花稅更是重中之重。高力國際研究部主管Joanne Lee表示:「雙倍印花稅增加了購買物業成本,抑壓了樓市炒風和需求。」她又指發展商在第四季度開售新盤時,為了吸引買家相繼推出折扣優惠,甚至回贈買家雙倍印花稅及15%的買家印花稅,令一手市場氣氛好轉,多個新盤銷情理想。

壞的一面:衝擊自由體系  
然而,本地及國際的研究專家均認為雙倍印花稅對本地商務市場造成負面影響。仲量聯行董事總經理兼資本市場部主管曾煥平稱:「香港是亞太區最先進的經濟體系之一,本地商業投資者具備充足的資本儲備,而且掌握投資風險,實在沒必要將調控措施擴展至非住宅物業。此舉對外資企業有欠公允,如宏利保險便需要為新近購入物業多付2億元稅款,這無疑損害了香港作為自由經濟體系及亞太區理想物業投資地的形象。」雖然仲量聯行市場調查顯示,香港的市場透明度一直名列前茅,但自印花稅調高後,買家可能會以控股公司名義購買物業以避免繳付雙倍印花稅,長遠來說甚至使投資額出現結構性下調。

好的一面:推動環保建築
本港建築師及室內設計師經常慨嘆,政府在處理環保工作上反應緩慢,未能為環保事業起牽頭作用。幸好去年9月,香港綠色建築議會(HKGBC)及香港環保建築協會(BEAM Society)將綠色建築環評標準(BEAM Plus)擴展至室內建築項目,由於其中一項的評分標準是講求創新,相信此舉對未來的環保建築發展有實際作用。

壞的一面:政府言行不一
進一步推動綠色建築固然是好事,但另一方面,Coordinate 4 U持續發展顧問Merrin Pearse就指政府於2013年未能全面落實世界衛生組織(WHO)的空氣質素指引,而且預計於2014年也只能落實部分指引。WHO數據顯示,每年約有200萬名早產嬰兒因空氣質素差劣(包括室內及戶外空氣)而死亡,故WHO早於1987年已經推出相關指引。如今政府聲稱要改善環境及可持續發展,卻莫視這套國際認可的指引,實在令人摸不著頭腦。

好的一面:釐清疑慮
去年4月,《一手住宅物業銷售條例》正式生效。實施初期,發展商都不敢輕舉妄動,一手住宅銷售幾乎全面停頓,交投淡靜,因而惹來市場人士激烈批評。不過,條例旨在提高一手住宅物業銷售安排和交易的透明度,從而提供更準確的物業資訊,整體來說對消費者是有利的。

壞的一面:成效存疑
高力國際的Joanne Lee指出,樓市調控措施令成交量偏軟,物業投資者轉趨審慎,部分國內及本地投資者為了避開大額稅項已陸續轉投海外市場。雖然在低利率環境下,部分買家仍願意繼續持貨,但大多數投資者抱持觀望態度,令物業市場的成交量全線下跌,現時由用家主導市場。但諷刺的是,高昂的樓價並未因調控措施而大幅下調。

好的一面:保育郊野
政府今年終於成功將大浪西灣、金山及圓墩納入郊野公園範圍,環保團體表示歡迎。世界自然基金會(WWF)香港分會本地生物多樣性及華南濕地高級項目主管劉惠寧博士指出,不少位處於郊野公園的「不包括土地」遭受破壞,反映有關當局需要以更嚴謹的態度,確保這些具保育、教育及景觀價值的土地受到法例保護。雖然有關指令去年底提交立法會審議時遭部分議員反對,並且提出修訂案,但最後立法會否決了修訂案,指令順利通過。