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Potato Wharf 令曼徹斯特再現光芒

Potato Wharf

以為英國物業會因動盪大跌,卻似乎沒有,當地樓市甚至現轉機。雖然英國基礎設施穩健,但仍有暗湧:英國研究機構公布的經濟數據令人失望;歐盟的強硬態度;首相屢遭圍攻。然而,英國仍是全球最受歡迎的投資目的地之一。當人們還在擔心倫敦與歐盟分開後所陷入的窘境時,其他城市如曼徹斯特已在享漁人之利。

緊隨其後

澳洲發展商Lendlease英國住宅項目主管Richard Cook表示:「自脫歐程序展開,英國各區多了對內投資,尤其曼徹斯特吸引了大量資本。政府對地區的發展方向也在變,倫敦仍是英國的政經重鎮,但在政治層面看,政府意識到要分散投資區域。⋯⋯這是積極的做法,可讓各區得到均衡發展。」

Cook指出了英國經濟重心的轉移,從過往集中在倫敦,放眼到其他被忽視的地區,開創更多發展機遇。英國首府的辦公室租金及售價對許多跨國企業來說已越來越難負擔,部分藍籌租戶如畢馬威和匯豐銀行正在搬遷,這不僅是為了節省租金。Cook表示:「搬遷是為了讓僱員節省生活費,吸引他們繼續留任。倫敦生活成本高企,交通費時失事,生活質素大打折扣。」

但曼徹斯特就不一樣,Lendlease早於10年前已開始注視這地方,亦因其增長潛力、抗跌能力和發展潛力而進行大量投資。在《經濟學人》年度宜居指數排行榜上,曼城排名遠高於其他英國城市,其租務市場表現是全國最好的,仲量聯行預測未來五年,曼城樓價增長達28.2%;皇家特許測量師學會預測該市租金上升20至25%。曼城目前人口約300萬,家庭戶數按年新增3,000,在2024年之前,預計每年人口增加80,000。企業相繼遷入;價值10億英鎊的機場擴建工程展開;住宅供應量每年出現20,000個單位短缺;加上現時逾10萬名學生就讀曼城的著名大學(15%來自亞洲),均可反映當地投資前景一片光明。

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但脫歐陰霾未散,可造成負面影響,特別是倫敦,一切有待談判結果,英國可能失去20%的護士,25%的大學講師(來自歐洲),更要自行處理大量現時由歐盟推行的監管法例(如食物安全、駕駛執照、能源規管、藝術資助等)。銀行為免招致損失,據說會搬到都柏林、巴黎和法蘭克福等地。尚有18個月時間,但Cook一點也不擔心。

「如果我要買一塊地,都會以利益作考慮,現時他們正設法維護自己利益。英國和歐盟都在針鋒相對,但問題總會得到解決,基本上轉變不會太大。『為甚麼大銀行選擇都柏林?』因為位置方便,那裡的人都說英語,距離希斯羅機場只有一個鐘車程,他們在都柏林開創了很多職位。回想當年的環球金融危機衍生了各項禁制措施,當時人人嚷著要搬去盧森堡和瑞士,但結果甚麼也沒發生,因為行政人員都不想在瑞士生活。」


Potato Wharf


Potato Wharf

延續歷史

Lendlease的Potato Wharf第一期及第二期項目迅速售罄,似乎反映大部分人都喜歡住在曼徹斯特。提供191伙單位的Potato Wharf座落於歷史悠久的Castlefield區,周邊是運河、高架橋和工業建築,是市內最受歡迎社區之一。為甚麼叫Potato Wharf?因為20世紀初期,從愛爾蘭運來的薯仔都在利物浦卸下,再由駁船運到曼城。在此之前,英國叫作不列顛尼亞,曼城則是羅馬人聚居的地方。Cook說:「這個地方充滿歷史遺跡,是個保育區,有許多古老磨坊等文物;在建築方面,我們沿用了Castlefield的工業風格,傳承過去歷史。」

項目單位價格並不昂貴,每平方呎約為400鎊(4,100港元),租金方面易負擔,對年青專才及畢業生也吸引。曼城的音樂、文化、藝術及體育活動十分蓬勃,而科學、技術、醫療、銀行及科技、媒體和通訊行業(TMT)亦在急速發展。Cook總結:「人們開始意識到曼城有更好的生活質素,曼城居民大多留在城裡工作。」曼市計劃沿運河興建如Manhattan Waterfront Greenway的綠化區,可望貫穿Potato Wharf。


Potato Wharf


Potato Wharf

Potato Wharf建築由伯明翰的Weedon Architects設計,並由Tegerdine Associates工作坊負責室內設計,Cook指出:「我們在曼徹斯特的項目可媲美倫敦那些,甚至有過之而無不及。」大部份單位有露台,全部採用Amtico地板、仿磚塊瓷磚、Silestone廚房工作檯面、綠化天台、智能設備量度計、地下供暖系統,以及現代浴室設計。由Potato Wharf步行往Deansgate(中央商業區)只需15分鐘,轉乘交通工具往伯明翰只需90分鐘,前往倫敦Euston車站約兩小時。現時曼城試用直駁入屋的全光纖快速寛頻服務(每秒1Gb),只需五秒即可欣賞高清電視節目。

Potato Wharf最後一期單位面積介乎469至802平方呎,價格約由200,000鎊起(200萬港元)。預計於2019年落成。

www.potatowharf.co.uk

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