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英大選塵埃落定 投資者蓄勢待發

英大選塵埃落定 投資者蓄勢待發5月7日英國大選投票,這是英國繼六個月前舉行的蘇格蘭獨立公投後的全國性選舉。選前,英國人對保守黨在職首相卡梅倫的評價好壞參半,有人批評他主張精英主義,任人唯親,與普羅大眾脫節;但他誓言會重新考慮英國是否繼續留在歐盟,又稱會下放更多權力給蘇格蘭,以及會就教育、醫療及移民政策進行一連串改革,最終得到支持,獲得連任。然而,對新一屆政府來說,首要解決的是房屋短缺問題。以英國為投資首選地的海外投資者注視著新政府的房屋政策,以便作出部署。

以房策爭票

為了爭取民心,各大政黨在大選前紛紛提出房屋對策。保守黨聲言會放寬「購買資格」,
讓全國租住資助房屋的百多萬基層家庭可獲折扣購買單位,40歲以下的首次置業者亦可獲購買優惠,同時撥出10億英鎊成立基金,用作開發「棕地」,目標是要供應40萬個單位。至於工黨更加進取,承諾在2020年前提供20萬個單位、於私人租賃市場引入三年的長期租賃協議,並設房租管制,又考慮推行「英人英地」讓當地居民可優先買樓。

自民黨則定下每年興建30萬個單位的目標,並計劃至少建造10個花園城市。英國獨立黨提出2025年前在已開發土地上興建100萬個單位,並取消房屋價格首25萬鎊的印花稅。綠黨就承諾2020年前供應50萬個出租資助單位、從市場上釋放35萬個長期空置單位,又為租金設定上限、引入長達5年的租賃協議以及取消租置計劃。

無論哪一個政黨,他們提出的政策都是為了讓現時在英國居住及工作的英國人有一個容身之所。「豪宅稅」、今年4月剛推出的資本增值稅、針對空置單位的刑罰,以及為租金上漲設限等建議均成為大選期間的熱門話題。然而,房屋委員會的政策及購買資助房屋資格,對投資者卻沒有直接影響。

釋放需求

大選前一天的民意調查顯示,保守黨和工黨的支持度甚為接近,雙方競爭非常激烈。最終,保守黨取得331個議席,可獨自執政。卡梅倫在大選當晚向傳媒強調要令英國更加團結:「我會領導政黨及政府,好好管治
『一個國家,一個聯合王國』,這是一個我們不能違背的承諾。」

Aylesford International主席Andrew Langton對卡梅倫最終連任感高興。他表示:「保守黨在下議院中成為最大黨,日後推行政策時無需受聯合政府牽制,對管治更加有利。」他認為保守黨勝出使英國商業重回正軌。Hanover Private Office董事總經理Alex Newall指,保守黨執政對英國經濟及物業市場的發展都是有利的。卡梅倫已承諾興建更多房屋、又會降低「上車盤」印花稅,這對物業市場是個好消息。
至於租賃方面,Benham & Reeves Residential Lettings董事總經理Anita Mehra也認同大選結果確實令倫敦物業市場鬆一口氣。她指出:「英國私人住宅租賃市場未來20年需要額外1.4萬億英鎊的投資,而工黨卻建議對海外投資者設立懲罰性稅項、租金上限、3年長期租約等不利措施。」她預料隨著保守黨勝利,經濟發展和資本增長都會持續。她補充:「工黨的政策是『妒忌政治』,而保守黨提出的政策卻回應了物業市場的需求,是明智的經濟政策。」

無論倫敦表現如何強勁,大選前國際投
資者都持觀望態度。Aston Chase總監Mark Pollack預期:「需求會帶動成交量,未來12個月的資本增值率可達5%至10%。」Mehra 指出自今年初部分物業降價或微升,為投資者創造機會,但相信這機會只屬短暫性。她說:「在經濟和政治穩定發展下,今年房價有望上漲。」她又預期租金與房價同步上升:「上一季由於選情不明確,租客不敢貿然轉換居所,使倫敦市中心一些物業租金出現下調。現時大選已塵埃落定,這股壓抑的需求一旦釋放,租金定會上升。」