品味生活

家俬连锁店Habitat - 永不言败


曾经颠覆英国室内设计的Habitat,正在尝试革新香港的设计领域

成功的路一向崎岖,家俬连锁店Habitat最清楚不过。在过去的半个世纪,这家债台高筑的家俬店曾经历过不只一次几乎要倒闭的危机— 第一次是在1990年代经济衰退期间,第二次是在2011年清盘,三家英国分店被迫出售。

当年自IKEA打进英国市场后,Habitat的业绩便开始低迷,后来更曾数度易主;就连于1998年至2008年期间礼聘名设计师Tom Dixon出任总设计师,亦难以力挽狂澜。

所以当法籍设计师Pierre Favresse在2012年成为Habitat International创作总监负责革新品牌时,他面对着更大的压力和更高的挑战。 Favresse表示:

“由五年前第一日上班起,我就与Habitat紧密相连,公司能够给我家的感觉。”

Habitat这个品牌在欧洲家喻户晓,因为它曾在半世纪前颠覆了大众的生活方式。 Habitat由设计大师Terence Conran创办,首家零售店于1964年在伦敦Fulham Road开业,把现代主义和时尚品味糅合在家具中。当时年青一代想摆脱二次大战所带来的破落,他们都渴望一些富现代感又焕然一新的设计,所以Conran的概念一开业就获得空前成功。在创业首二十个年头,Conran有信心Habitat的名字可媲美时尚偶像Mary Quant。


当年捧着价廉物美的宗旨,Habitat迅速冒起成为改变现代英国室内设计的先驱,最为人津津乐道的是把羽绒被和炒锅带到每个英国家庭。 Habitat在1980年代进入全盛时期,在全球拥有47家分店,只可惜好景不常。在1987年,受到IKEA加入市场的冲击,Habitat的生意便开始走下坡,自此一厥不振。在1990年,Conran决定离开Habitat,于1992年更被长期竞争对手收购。

撇开数字,Habitat的而且确曾经在英国家俬界创造历史,而Dixon与他的设计团队可谓功不可没,一直秉承品牌目标,创作实用、精美但价钱实惠,并具备现代元素的家具。

经历半世纪的高低起跌,Habitat依然屹立不倒。这个承传的重任今天落在Favresse的手上,其任务是要重振品牌往昔的光荣岁月。虽然现在的Habitat已撤出故乡英国,由法国的Cafom拥有,但在法国仍然有27间零售店,西班牙有8间,德国5间。


睽违20年,去年Habitat打着「来自欧洲」的旗帜再次登陆香港。这次,品牌拥有更鲜明的性格,令它在芸芸家具零售商中脱颖而出,再次令人聚焦在时尚有型的设计上。
其位于铜锣湾皇室堡15楼的香港店,占地20,000平方呎,货品一应俱全,由厨房用品、家居摆设、寝室用品至

家居精品。店铺设计与Habitat的传统一脉相承,家俬都以示范单位形式展出;店内还设有餐馆,由早餐至晚厅供应传统法式美食,目的是要为顾客打造「愉快的零售体验」,希望拉长顾客逗留时间。

Favresse说:「我们供应欧洲款式的国际产品,是许多香港人所爱。」

Favresse在大学时选修厨柜设计,他的设计风格深受包豪斯运动影响,线条简洁,曲线富节奏感。他表示:
「我喜欢创作感性的东西。我的设计通常包含许多曲线,对用家来说显得更
柔和。 」

他的风格充份反映在最新的春夏系列上,以Heliotropism为主题的企划用了两年时间完成。他说:「系列歌颂夏日,焦点图案是法国南部的生果- 柠檬,它令产品充满生气。生动的黄色及蓝色,令人联想到一家人愉快地去野餐,为零售店带来欢愉的气氛。」

的确,走在店内你几乎可以感受到和暖的春风扑面而来,就连餐馆亦以太阳伞作点缀,带出夏日主题。在这里,所有产品都体现品味,就如52年前一样;但价格却不太实惠,一张梳化标价30,000港元,而一个储物柜售10,000港元。 Favresse解释:

“我们不单针对富裕的客群,还有那些注重设计的。”

由于品牌主要针对中产阶层,Favresse声称他们不再视IKEA为竞争对手,因为这家瑞典家俬巨擘的售价较低。但值得表扬的是,当IKEA的产品日新月异之际,Habitat却强调品牌传统的重要性,重视向品牌传统致敬。

一些Habitat的经典产品,例如1960年代的Robin Day Forum梳化,Robert Mallet-Stevens设计的座椅;还有名为Chicken Brick的煮鸡锅和向日本取材的纸灯笼,经过改良后,今天仍然有售。

今时今日的Habitat虽然不再领导潮流,但其在零售体验和缔造摩登家居方面的成就,影响深远。例如IKEA和Francfranc之类的零售店布局还具有Habitat的影子,而大受欢迎的陶壸或le creuset铸铁锅,灵感均来自Habitat最令人印象深刻的Chicken Brick。

Habitat现已准备就绪,在香港作高调回归。但现在的问题是如何向香港消费者介绍品牌背后的故事以及品牌理念,因为今时今日要在香港推广一个鲜为人知的品牌,懂得「制造话题」才是致胜之道。也许Habitat欠缺的是多一点点的野心。