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把酒言欢

刘伟民自童年时已开始接触葡萄酒,他的父亲喜欢在晚饭时与他一起喝葡萄酒。之后,他做的事情都跟酒无关,直至开始为杂誌当平面设计师。当时,他的上司请他为杂誌撰写有关葡萄酒的专栏,他的题材别树一帜,其他专栏不可同日而语。

今日资讯泛滥,但1980年代刚好相反。刘伟民要购买不同的参考书籍做资料搜集,这些书经常打折,因为不是很多人有兴趣读有关酒的书,当时葡萄酒的选择也不多,不像今日,就连超级市场的架上都密密麻麻地放满一排排来自世界各地的葡萄酒。

不过,太多资料和太多选择也令人无所适从,不知如何抉择,所以像刘伟民般的酒评人就可把精心挑选的葡萄酒,推荐给消费者。

刘伟民说:「我一向对味道都十分着迷,而且很想研究葡萄酒的味道,以及形成这些味道的因素。对酒评人来说,最大的问题是,这些资料都来自二手渠道如书籍,但我选择到产酒区,吸收第一手资讯。」

2008年,香港豁免酒税,机会终于来了。国际酒商瞄准了香港市场的潜力,开始邀请刘伟民等酒评人到酒庄参观,好让他们能作出深入又详尽的报道。

刘伟民说:「葡萄酒是一门学问,涉及历史、地理、美食及文化。一瓶好酒能反映当地的文化,因为同一种葡萄,用同样的方法种植,但在不同的地方却会酿出风味迴异的酒。品嚐葡萄酒可算是以最便宜的方法畅游世界。」

佳酿与妙韵

刘伟民的另一个嗜好是音乐,他曾在唱片公司工作。他喜欢一边喝酒,一边听音乐。他很早就察觉到味觉会受到音乐的影响而改变,而且苏格兰一所大学的研究报告亦证实他的理论是正确的。

他说:「研究显示有些音乐可以影响味觉,有些酒在听过音乐后品嚐,味道更佳。比如,有多达六成人在欣赏过摇滚乐后,觉得cabernet sauvignon更好喝。」

至今,他已与华纳唱片公司合作推出两隻专辑大碟,按葡萄酒的口感及结构,配搭合适的音乐。酒体丰满的葡萄酒最好配内涵丰富的音乐如传统爵士乐;而气泡酒可配富节奏感、不徐不疾的音乐,以配合气泡上升的节拍;Rosé介乎红与白之间,宜配溷合爵士乐及流行音乐元素的bossanova。

刘伟民会不时安排晚宴或聚会,与同道中人分享美酒配音乐的心得,有时还会邀请乐队现场演奏。

由酒评人到酿酒师

遇到了酿酒大师Mario Ercolino,令刘伟民开始尝试酿酒。他随同Ercolino走遍意大利托斯卡纳,参与葡萄酒品鑑会,由于刘伟民对酒十分挑剔,于是接受Ercolino的挑战,尝试自己酿酒。酿出来的酒十分独特,连Ercolino也表示没有喝过这样的酒,并决定将产品包装出售。于是刘伟民在2009年,酿製了一系列五款的酒,而且很快售罄。今年他会推出2012年的陈酿。

不出所料,酒瓶的标籤由他亲自设计,并附有音乐配搭的建议。

寻味之旅

口味是很个人化的一回事,但好的判断力则来自经验。刘伟民建议可从品嚐来自不同产区,但以同一款葡萄酿製的酒开始,不论平贵都试,以了解其国际水平。

酿酒技术不断演进,以新技术酿製的酒亦成行成市。不鏽钢酒桶可减低细菌滋生,但其味道与由传统橡木陈酿的葡萄酒大相迳庭。最近刘伟民到访位于托斯卡纳的Podere Forte酒庄,庄主是位机械工程师,他自行设计一套机器让每个酿酒的步骤更趋完美,出产的葡萄酒可谓全无弱点,但受欢迎与否依然是因人而异。

刘伟民通常都会透过官方指定的零售商订购较昂贵的葡萄酒,或者他会到信誉良好的酒舖,购买由店主不计成本、精心挑选的优质葡萄酒,Rare & Fine Wines及Ponti Wine Cellars两家的藏酒最优质,且价钱合理。