筆者七月份去了中亞的哈薩克及烏茲別克旅遊觀光。選擇這個冷門地點是因這處正是習近平所倡議的「一帶一路」、古代「絲綢之路」的重鎮。當今發展如何,令筆者產生好奇!想親身體驗一下。出發前,筆者心中估計這裡位處沙漠,名不經傳,應該相當落後。但實情是這裡的城市都處於沙漠邊緣的綠州,物產豐富。除了缺乏海鮮之外,其他蔬果牛羊都不會缺乏。哈薩克更因有油田開採出口,政府更能花費鉅資去興建新首都。烏茲別克有美國雪佛蘭在當地設廠,通街都是新車!

談到「一帶一路」,有所謂雙西公路。起點在中國江蘇連雲市、途經哈薩克、再進入俄羅斯、終點在聖彼得堡,與歐洲公路網連接。雙西公路中國境內段長3,425公里,已於2017年11月完成。哈薩克境內段長2,787公里,也已經基本完成。俄羅斯段2,233公里,預計在2020年完成。

筆者有機會走了其中170公里。六線行車,建設水平很好,行車非常舒適。待整段公路完成,「一帶一路」就將歐洲連起來。這裡人民以務農為主,收入也不高,平均只有每月$300至$400美元收入。而且當地也出現水資源問題。源於蘇聯時代,為了滿足棉花的需要,大力增加在當地棉花的耕作。將河流改道,最終令鹹海面積大大減少,預計在明年甚至全面乾涸。當地政府為了扭轉情況,已下令將農田改作種植水果,減少用水之餘,水果出口的收入也會較多!

筆者老本行是物業交易,當然有查詢樓價。哈薩克導遊透露在市中心最旺最貴的地段大約每呎港幣$1,500元。而在鄉郊可以很便宜,港幣$20萬便可以買到一個2房單位。當然,對於這裡人均平均收入只有每月約港幣$3,000元的背景下,買樓置業不會是易事。所以當地政府也為會為低下階層提供低息貸款供樓。首任總統的明確目標,就是人人有屋住。果然在筆者經過的地方,並沒有任何露宿者。在這國度他們雖然窮,但衣食無憂、居有定所,比很多富裕國家,還要快樂幸福!

雖然哈薩克及烏茲別克並不是筆者所想那麼落後,但畢竟是第三世界,很多設備都是蘇聯時代遺留下來,像中國80年代剛開放時候的狀況。大家可以想像1991年蘇聯倒台,這些加盟國各自獨立。各國種族不同,為了爭奪地盤、資源利益等等,隨時發生內戰,就如巴爾幹半島與南斯拉夫一樣,民不聊生,但戰爭在這裡並沒有大規模爆發。反而中亞五國各自尋找自己的出路,並沒有追隨任何一個大國的腳步,這裡反映出人民的素質。

自蘇聯解體後,百廢待興,很多制度都重新建立,非常不容易。筆者在博物館中就看到烏茲別克獨立最初幾年使用的臨時貨幣,跟大富翁遊戲用的紙幣差不多。又如飛機場是前朝留下,但國家卻又沒有飛機。還記得格魯吉亞獨立後全部蘇聯時代的工廠沒有生產可做。拆除工廠的鋼材去賣,竟然成為國家主要外匯收入。要重新建立一個國家,人民受苦似乎是避不了!

筆者曾經跟一位導遊閒談,她曾是英語教師,受過高等教育,反而離開城市,在鄉郊地方當導遊。她表示在這裡生活雖然艱苦、物質不夠好,但生活愉快。如果盲目追求財富,財富並不保證帶來愉快的生活。
她進一步舉例,她有一位美國客人,因為富有,她的子女無所事事,吸毒、打交、聚賭、無日無之,反令這位美國客人天天擔憂,似乎財富為她帶來煩惱多於快樂。這位導遊是一位不足三十歲的年輕人,已經懂得這個道理,也就是難得,也是質素的反映!

這似乎也不是個別例子,筆者在街上遇見的臉孔,都是愉快的!他們相互之間,看來也是融洽的。雖然大家都是在過著簡單的生活,但不會為此心生不滿,互相埋怨及分裂!在他們口中筆者經常聽到的是,我們國家的生活愈來愈好了!