西貢有「香港後花園」之稱,說是香港人的度假勝地絕不為過。早於明朝,西方各國於西貢港口向朝廷進貢和進行貿易,「西貢」據稱就是來自「西方來貢」;現時西貢已成旅遊熱點,其海鮮市場更是名揚中外的美食天堂。

坐船出海尋幽

位於新界東部的西貢面向西貢海,區內多個公眾碼頭有定期及租借船隻,前往附近多個島嶼,也是到西貢的主打活動。乘船約15分鐘,可到已有數百年歷史的鹽田梓。島上居民搬離後,仍保留大量歷史古蹟,包括曾多次獲聯合國教科文組織頒發獎項、屬三級歷史建築的聖約瑟小堂;島上亦不時設藝術展覽吸引遊人。另乘街渡十多分鐘,可到著名的橋咀島,島上有泳灘、燒烤場等設施,還可到訪橋咀地質郊野公園。至於在滘西洲,有另一法定古蹟洪聖古廟;滘西灣的垂釣樂園,絕對讓熱愛釣魚人士樂而忘返。

步行上山探秘

可上山又可下海,西貢是全天候的休閒勝地。佔地達七千五百公頃的西貢郊野公園,是所有熱愛行山郊遊人士首選,其中麥理浩徑更曾被《國家地理雜誌》選為全球20條最佳行山徑之一。麥理浩徑全程分為十段,各有不同難度,初段由北潭涌行至浪茄,難度不高、適合任何人士;浪茄更是香港少有的水清沙幼沙灘,灘後營地因配套齊備,經常有人紮營;路途中更會經過被列入世界地質公園名錄的香港地質公園,欣賞現時世上面積及體積最大的六角形岩柱群,以及種種海岸侵蝕地貌,及後可再攀上被稱為「香港三尖之首」的蚺蛇尖,挑戰香港第一險峰。

尋覓星星之旅

西貢的另一熱門活動就是觀星。漁護署和建築署去年在西灣與鹹田灣之間已廢棄的營地,共同興建一個全新的觀星設施,從西灣沙灘沿麥理浩徑二段步行上山便能到達。設施是一座由玻璃纖維強化樹脂板組成的環形座椅,座椅形態根據人體工學設計,讓人以最舒適的135度坐姿仰望星空;按四周的樹線形態設計,及採用綠化和環保方法建造,融入大自然當中。另外,觀星設施的中央部分,是一個最多可容納約30人的硬鋪平面,讓觀星人士放置腳架和望遠鏡,地面嵌入鋼製座標方便辨別方向,欣賞不同方位的星空。

到訪文青小店

假若不想汗流浹背、烈日暴曬,也可走進西貢市中心閒逛。市中心雖沒有大型購物商場,但在舊墟、宜春街及市場街一帶開設不少特色店舖,更發展出獨特的中西混合文化。小店種類多元化,如市場街的小店《吉光片羽》專售自然簡樸風的雜貨小物,為周遭的老式住宅添上幾分奇特光景;醫局街亦有一間風格截然不同的小店《Seed點籽》,售賣不同類型的環保生活用品,價錢相宜;附近也有不少二手商店售賣古著、擺設等,是另類的尋寶樂園。

盡享西貢美食

臨海的西貢促使漁業發展成熟,造就該區成為亞洲知名海鮮市場之一。海鮮街有大量海鮮食肆任君選擇,食客可從餐館外的魚缸揀選心頭好,連烹調方法也可自行決定。眾多食肆當中,以隱藏在後街三層村屋內的《六福菜館》最為著名,曾多次獲得米芝蓮美譽;吃膩了海鮮,有世界各地美食可供品嚐,其中位處臨海的《泰道》是西貢最著名泰國餐廳;走進內街,亦有大大小小的café,《Little Cove Espresso》是放鬆心情、享受咖啡的好地方。